Con las escuelas cerradas, los menores sufren más riesgo de abuso sexual

Angel [NAME CHANGED], 16, stands in Zamboanga City, on the island of Mindanao. She was sexually abused by her employer when she worked as a domestic servant; he also beat her and fed her spoiled food. “If I made a mistake,” she said, “my boss would stab me with a fork.” Finally, she added, “I couldn’t take it anymore. I knelt in front of them and begged them to let me go. But my employer said that I should just kill myself if I did not want to work.” She then drank pesticide in an attempt to commit suicide, but her employer rushed her to the hospital. She now lives in one of the city’s shelters, where she receives psychosocial support, as well as assistance with her education. She ultimately decided to press charges against her former employer, whose trial has not yet begun. Social workers at the centre are helping Angel prepare to testify in court. [#1 IN SEQUENCE OF TWO] In June 2011 in the Philippines, an estimated 250,000 children live and work on the streets, at increased risk of being trafficked, enduring abuse and sexual exploitation, forming dependence on illegal drugs and other harmful substances or coming into conflict with the law. To highlight their situation, UNICEF and the Department of Social Welfare and Development, accompanied by President Benigno Aquino III, launched the book ‘A Journey with Children: Living and Working on the Streets in the Philippines’ in October 2011, at Malacanang Palace in Manila, the capital. The book documents the lives of some 45 children who live on the streets in cities throughout the country. All children who participated in the project continue to be followed by local governments and NGOs who help protect them. The perilous situation of children living on the streets is compounded by the challenges affecting the majority of Filipino children. While the country has reduced under-five mortality by 44 per cent since 1990, more than a third of under-five child deaths are still caused by preventable illn

Entrenan a maestros atráves de internet sobre la Trata de Personas

Ahora que los campus escolares han estado cerrados desde mediados de marzo en respuesta a la pandemia del COVID-19, autoridades locales y los grupos de vigilancia contra la trata de personas están preocupados de que los estudiantes sean más susceptibles que nunca a la explotación sexual porque los maestros y el personal escolar no pueden hacer las mismas observaciones que harían en persona. Los educadores a menudo actúan como los ojos y oídos de las autoridades, notando algunas de las señales reveladoras de que un traficante está preparando o explotando sexualmente a un estudiante.

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El Colectivo de Prevención de la Trata de Personas de San Diego, que se formó el año pasado, ahora brinda capacitación en línea a los maestros con el fin de continuar su misión de brindar educación, prevención y capacitación sobre la trata de personas en todas las escuelas públicas del condado de San Diego.

“El hecho de que los niños no estén físicamente en las escuelas no significa que no corran el riesgo de ser reclutados en el peligroso mundo de la trata de personas”, dijo la Fiscal de Distrito Summer Stephan. “Ahora que todos los estudiantes pasan más tiempo en línea, son una audiencia cautiva para los posibles traficantes que hacen contacto en las redes sociales, lo que significa que tenemos que expandir nuestros esfuerzos para educarlos para evitar que sean víctimas de los depredadores”.

Los informes de explotación basada en la tecnología se han triplicado al Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados en medio de la pandemia de COVID-19.

El Colectivo ha respondido a este mayor peligro educando a estudiantes, padres y maestros a través de Academias de Maestros virtuales, presentaciones en vivo y plataformas web a su propio paso. Mientras que los maestros tienen menos acceso para supervisar a los estudiantes, el Colectivo proporciona recursos adicionales para padres y la comunidad para equipar a las familias en su entorno familiar. También ha aumentado las capacitaciones en línea para maestros y específicamente en relación con la seguridad en línea en colaboración con los Servicios de Bienestar Infantil.

El Equipo de Trabajo Contra la Trata de Personas de San Diego está viendo un aumento en el número de casos que involucran a víctimas menores desde que comenzó la emergencia COVID-19. En la mayoría de estos casos, han encontrado evidencia de que el traficante recluta y prepara a la víctima en las redes sociales.

“Las redes sociales son el método de reclutamiento número uno para los traficantes”, dijo Geanie Franco, comandante del Equipo de Trabajo Contra el Tráfico Humano de San Diego. “Los padres deben saber qué sitios visitan sus hijos y hablarles sobre las formas en que los extraños podrían tratar de atraer a los menores de edad en línea”.

Desde su lanzamiento, el grupo Colectivo de Prevención de Trata de Personas ha capacitado a 6,073 maestros en 280 escuelas y ha interactuado con más de 12,000 estudiantes. El Colectivo de Prevención de la Trata de Personas de San Diego es un programa educativo de varias etapas que combina la educación de la primera infancia, el teatro participativo y el currículo en el aula para disminuir la cantidad de niños involucrados en el tráfico de personas en el condado de San Diego. El sitio web del Colectivo se ha enriquecido con contenido más robusto que crea conciencia sobre el hecho de que casi todas las escuelas preparatorias han denunciado casos de trata de personas.

Cuando se lanzó el año pasado, el Colectivo obtuvo una subvención de cuatro años para financiar la capacitación crítica, ayudando a los distritos escolares a cumplir con una ley aprobada en 2017 que exige que las escuelas proporcionen un plan de estudios de trata de personas. Esta asociación única entre la Oficina de la Fiscalía de Distrito y el sector privado trajo tres programas únicos a las escuelas bajo el paraguas del Colectivo: PROTECT, Project Roots y kNOw MORE.

La subvención ha sido financiada por la Fundación UBS Optimus y varios de sus donantes, que identificaron a San Diego como una región con oportunidades para aumentar su enfoque en la prevención y educación de la trata de personas.

San Diego está en la lista del FBI de las 13 ciudades principales para el tráfico de menores de edad. La trata de personas y las investigaciones estiman que San Diego tiene una economía sexual clandestina por un valor de $810 millones al año. Las víctimas pueden ser cualquiera: mujeres, hombres, menores de edad, ciudadanos estadounidenses o extranjeros. Sin embargo, en el área del tráfico sexual, los menores son objetivos particularmente vulnerables.

Las redes sociales son una forma fácil para los traficantes de acceder y explotar a los niños. El público puede seguir el Colectivo en @sandiegotpc en Twitter, Facebook e Instagram.

Por la redacción