Enmiendan el proyecto de ley de vacunas de California para tranquilizar al Gobernador

El gobernador Gavin Newson no dará oportunidad al sarampión de instalarse en California.

Las disposiciones sobre el sarampión tiene a las autoridades preocupadas ante los últimos brotes de sarampión

Hace apenas unos días un legislador de California hizo cambios sustanciales a su polémico proyecto de ley de vacunas después de que el gobernador Gavin Newsom y otros funcionarios estatales expresaron su preocupación de que la medida era demasiado estricta y dio demasiado poder a los burócratas para decidir qué niños podrían saltarse sus vacunas de rutina.

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El senador estatal Richard Pan (demócrata de Sacramento) enmendó su medida, SB 276, para ampliar la elegibilidad de los niños para recibir exenciones médicas de las vacunas y reducir las circunstancias bajo las cuales los funcionarios estatales de salud pública revisarían esas exenciones.

Al mismo tiempo, la medida facilitaría a la Junta Médica de California la investigación y sanción de los médicos que redactan exenciones médicas que no se ajustan a las normas médicas aceptadas.

“Estas enmiendas aseguran que este proyecto de ley protege la relación médico-paciente, fortalece la capacidad del estado para dirigirse a los médicos que abusan del proceso de exención médica y les da a los funcionarios estatales de salud pública las herramientas para identificar y proteger a las escuelas y comunidades donde la inmunidad está en peligro”, dijo Mark Ghaly, secretario de la Agencia de Salud y Servicios Humanos de California, en una declaración a nombre de la administración del gobernador Newsom.

Más de 1,040 personas se han enfermado de sarampión a nivel nacional en lo que va de año, incluyendo 52 confirmadas en California, en el brote más grande desde 1992.

California ya tiene algunas de las leyes de vacunación más estrictas del país bajo una medida implementada en 2016 que prohibía las exenciones de vacunación basadas en creencias religiosas y personales. En virtud de esa ley, los niños sólo pueden ser eximidos por razones médicas, y los que no tienen sus vacunas o una exención tienen prohibido asistir a la escuela.

Desde entonces, las exenciones médicas han aumentado, particularmente en lugares que tenían altos índices de exenciones religiosas y de creencias personales en el pasado.

Nuevos datos estatales muestran que el porcentaje de niños de kindergarten de California que recibieron todas las vacunas recomendadas cayó por segundo año consecutivo, debido en gran parte a un aumento en las exenciones médicas escritas por médicos.

En la actualidad, los médicos tienen una amplia autoridad a la hora de conceder exenciones médicas, y algunos han firmado docenas de ellas.

Una investigación reciente del sitio de noticias Voice of San Diego encontró que sólo un médico era responsable de un tercio de todas las exenciones médicas en ese condado desde junio de 2015. La Junta Médica de California, que supervisa la concesión de licencias médicas, está investigando actualmente más de 100 quejas en las que se alegan cuestionables exenciones médicas.

La versión original de la ley habría otorgado al Departamento de Salud Pública de California la autoridad máxima para aprobar o rechazar todas las exenciones médicas, un cambio que los críticos -incluido Newsom- temían que marcara una interferencia demasiado grande en la relación médico-paciente.

Bajo las enmiendas de Pan, el departamento de salud pública revisaría automáticamente las exenciones para los niños en las escuelas donde más del 5% de los estudiantes no están vacunados, y de los médicos que habían escrito más de cinco exenciones médicas en un año calendario.

Los cambios también amplían las directrices sobre quién tiene derecho a una exención médica. Los médicos podrían tener en cuenta, entre otras consideraciones, los antecedentes médicos familiares. En la reunión de mayo de la junta médica, los miembros expresaron su preocupación por las pautas de exención, que antes eran muy limitadas.

Las exenciones deben ser raras, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Por lo general, se reservan para niños con sistemas inmunológicos gravemente comprometidos, como los que reciben tratamiento para el cáncer o los que son alérgicos a un componente de la vacuna o que han tenido previamente una reacción grave a una vacuna.

Aunque el proyecto de ley enmendado ofrece más margen de maniobra en el proceso de exención, también aclara algunas de las sanciones a las que podrían enfrentarse los médicos. A los médicos que se enfrentan a investigaciones de la Junta Médica de California o de la Junta Médica Osteopática de California no se les permitiría escribir nuevas exenciones hasta que esas investigaciones fueran resueltas, y los funcionarios del estado podrían prohibir temporalmente a un médico que escriba exenciones si determinan que el médico “representa un riesgo para la salud pública”.

Los padres podrían apelar las exenciones rechazadas. Pero bajo las enmiendas, el proceso de apelaciones sería supervisado por un panel independiente nombrado por el secretario de la Agencia de Salud y Servicios Humanos de California.

La medida de Pan cuenta con el firme apoyo del sistema médico. Fue copatrocinado por dos poderosas asociaciones de médicos, la Academia Americana de Pediatría, California, y la Asociación Médica de California.

En los últimos meses, los opositores de los mandatos de la vacuna se han presentado por centenares a audiencias públicas en el Senado estatal y en una reunión.

*Esta historia fue producida por Kaiser Health News, que publica California Healthline, un servicio editorial independiente de California Health Care Foundation.