Una llamada de atención sobre la recolección de datos: camas inteligentes y aplicaciones para dormir

EyeEm/Getty Images

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Tu cama podría estar vigilándote.

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Vale, entonces no con una cámara.

Pero si usted tiene una variedad de “camas inteligentes”, almohadillas para colchones o aplicaciones para dormir, sabe cuándo se va a dormir. Sabe cuando das vueltas y más vueltas. Incluso puede ser capaz de decir cuándo está teniendo relaciones sexuales.

Sleep Number, una empresa que fabrica camas que pueden rastrear la frecuencia cardíaca, la respiración y el movimiento, dijo que recopila más de 8.000 millones de puntos de datos biométricos cada noche, los cuales se recopilan cada segundo y se envían a través de una aplicación a través de Internet a los servidores de la empresa.

“Esto nos da la inteligencia para poder continuar alimentando nuestros algoritmos”, dijo la directora ejecutiva Shelly Ibach a los asistentes a una conferencia de Fortune Brainstorm Health en San Diego el mes pasado.

Analizando todos esos datos personales, Ibach continuó, no sólo ayuda a los consumidores a aprender más sobre su salud, sino que también ayuda a los esfuerzos de la compañía para hacer un mejor producto.

Aún así, los defensores de la privacidad del consumidor están planteando cada vez más preocupaciones sobre el destino de la información personal de salud -que es potencialmente valiosa para las empresas que la recopilan y venden- recopilada a través de un número creciente de dispositivos conectados a Internet.

“No sabemos qué pasa con todos esos datos”, dijo Burcu Kilic, director del programa de derechos digitales de Public Citizen, un grupo de apoyo de Washington, D.C.

La información “también es relevante e importante para las compañías farmacéuticas y las que fabrican tecnología relacionada con los hospitales”, dijo Kilic.

No obstante, los consumidores están acudiendo en masa a los colchones y sensores bajo el colchón destinados a cuantificar el sueño, así como a los dispositivos de seguimiento del sueño; las aplicaciones de sueño se encuentran entre las descargas más populares de los teléfonos inteligentes Apple y Android.

La cama Sleep Number es uno de los productos más vendidos de este tipo, con comunicados de prensa y anuncios que a menudo equiparan el buen sueño con una vida mejor. Las ventas de las camas crecieron un 6% de 2017 a 1.500 millones de dólares en 2018, según muestran los registros de la compañía. A principios de este año, la compañía firmó una asociación con Ariana Huffington’s Thrive Global – una empresa de bienestar corporativo que lanzó después de dejar The Huffington Post en 2016. El año pasado, el fabricante de camas comenzó una asociación de varios años con la NFL, en la cual la compañía da sus camas con el número de sueño a los jugadores.

La compañía dice que hace todo lo posible para proteger los datos de sus clientes.

“Para ser claros, Sleep Number no comparte ningún dato biométrico o de coeficiente intelectual de sueño fuera de la compañía, dijo la portavoz de Sleep Number, Julie Elepano, en un intercambio de correos electrónicos.

Sin embargo, esto difiere del aviso de privacidad de la empresa, que establece claramente que la información personal -incluyendo potencialmente los datos biométricos- “puede” ser compartida con empresas de marketing o socios comerciales. Ellos, a su vez, podrían enviar parcelas para el Número de Sueño u ofrecerse a participar en programas de fidelización de productos de socios. La política también dice que la información personal puede ser entregada a los socios para “investigación, análisis o administración de encuestas”.

Por último, la política de privacidad dice que Sleep Number puede “explotar, compartir y utilizar para cualquier fin” la información personal con nombres o direcciones retenidos o eliminados, conocidos como datos “no identificados”.

Cuando se le preguntó sobre la aparente diferencia entre lo que dice la política de privacidad y sus comentarios, Elepano no se refirió a ello directamente, sino que reiteró que la empresa ni siquiera comparte datos biométricos desidentificados.

Detalles de Dreamland

Comenzando con cuando te acuestas y cuando te despiertas – y muchas cosas entremedio – estas camas saben mucho.

Y como es una cama, hay un factor de salubridad ineludible.

“No puedo imaginarme que no sería posible mirar esos datos y decir,’Oh, eso parece sexo’”, dijo Lee Tien, abogado principal de la Electronic Frontier Foundation, hablando sobre toda la gama de herramientas de rastreo del sueño. “Los datos brutos pueden no decirte eso, pero lo que hacen es tomar los datos brutos y tratar de interpretarlos.”

Las camas inteligentes y otros tipos de rastreadores de sueño tienen diferentes sensores. Las camas Sleep Number tienen sensores de movimiento, por ejemplo, que pueden inflar, desinflar o ajustar el colchón para mayor comodidad.

Algunas aplicaciones para dormir y dispositivos fabricados por otras empresas incluso utilizan micrófonos para rastrear los ronquidos.

A finales del año pasado, hubo un fenómeno de los medios sociales colectivos cuando los blogueros notaron una rareza en la política de privacidad de la cama Sleep Number que parecía indicar que esas camas tenían un micrófono.

Pero no es así, la compañía se dio cuenta rápidamente.

En cambio, las camas Sleep Number recopilan datos a través de pequeños cambios en la presión atmosférica del colchón, dijo Pete Bils, vicepresidente de ciencia e investigación del sueño de Sleep Number.

Esos datos – junto con las metas que cada consumidor establece para el sueño – van a la creación de lo que la empresa llama un puntaje de coeficiente intelectual de sueño, un término ideado para evaluar qué tan bien durmió un consumidor y que se utiliza en gran medida en el marketing de la empresa. Con el tiempo, el puntaje puede mostrar si una persona se está desviando de sus promedios.

Si los consumidores no quieren seguir el rastro de lo que sucede en la cama, pueden activar un ajuste de “modo de privacidad”, que detiene la transmisión pero también limita lo que el consumidor puede aprender sobre sus patrones de sueño, lo cual es presumiblemente una de las razones por las que compraron la cama en primer lugar.

“Cuanto más usas la cama, más te conoce”, dijo Bils.

A partir de lo que se explica en las políticas de privacidad para estas camas y aplicaciones, está claro que los datos también podrían ser útiles de otras maneras.

Por ejemplo, la empresa francesa Withings, que fabrica el monitor del colchón Sleep, que puede rastrear el movimiento, la frecuencia cardíaca, los ronquidos y otros factores, dijo que comparte datos anónimos y agregados “con socios como hospitales, investigadores o empresas, así como con el público en blogs y estudios de datos”.

De acuerdo con la política de privacidad de Sleep Number, recopila información personal, que puede incluir nombres e información sobre la edad, el peso, la estatura y el sexo de un consumidor. Si un consumidor crea un perfil de usuario en la aplicación de la cama, esa información personal se amplía para incluir datos específicos sobre el movimiento, las posiciones, la respiración y la frecuencia cardíaca.

Esto también es cierto para los niños si los padres crean un perfil de usuario para ellos.

La política también señala que los datos personales pueden almacenarse indefinidamente, incluso “después de que usted cancele o desactive” las cuentas de usuario.

Es más que sólo Zzzzzzzz

Las políticas de privacidad de muchos dispositivos que rastrean y transmiten información personal permiten compartir datos que han sido despojados de sus identificadores personales.

Pero los expertos en privacidad han demostrado que no es terriblemente difícil usar o combinar dicha información para “re-identificar” a las personas.

“Te quedas con la impresión de que,’No te preocupes, nadie podrá señalarte’, pero en realidad no dicen eso”, dijo Tien. “No sé cómo pudieron decir eso”.

A diferencia de los datos personales recogidos en el consultorio de un médico o en una clínica del sueño, la información recogida por los rastreadores del sueño no está protegida por las normas federales de privacidad.

Algunos rastreadores de sueño o aplicaciones pueden conectarse con otros dispositivos “inteligentes” de su hogar, como un termostato o una cafetera.

Nifty, por supuesto, porque a medida que usted se despierta, su calentador puede encenderse y la cafetera puede empezar a hacer lo suyo. Pero también puede significar que esos dispositivos están compartiendo su información. Sleep Number dijo que sus camas pueden importar información de otros dispositivos pero no comparte la información de los clientes con ellos.

Aún así, la interconexión expone más vulnerabilidades.

“Conectamos todos estos dispositivos entre sí”, señaló Kilic en Public Citizen. “Si los hackers quieren entrar en el sistema, pueden hacerlo fácilmente y obtener toda esta información de ti: ¿Cómo usas tu cama? ¿Con qué frecuencia tienen relaciones sexuales? Esta información es muy delicada”.

Los expertos en privacidad recomiendan el cifrado y el uso de contraseñas seguras y autenticación adicional siempre que sea posible.

El objetivo de la recopilación de datos, Sleep Number y otras compañías dicen, es ayudar a los estadounidenses privados de sueño a hacer un mejor trabajo en, bueno, dormir.

Pero, ¿realmente necesitan los consumidores una aplicación – o una cama que puede costar miles de dólares – para decirles lo descansados que se sienten por la mañana?

Tales herramientas son “excelentes porque hacen que la gente sea más consciente del sueño, pero es una pendiente resbaladiza”, señaló la Dra. Seema Khosla, neumóloga y directora médica del Centro para el Sueño de Dakota del Norte, un centro de estudios del sueño en Fargo. Khosla, que utiliza unos pocos rastreadores, es también la autora principal del documento de posición de la Academia Americana de Medicina del Sueño sobre las aplicaciones del sueño.

Una consecuencia inesperada: Los consumidores tan en sintonía con sus datos pueden experimentar ansiedad e incapacidad para dormir.

“Lo llamamos ortosomnia”, dijo. “Consiguen toda esta información y se molestan por tener un número perfecto”.

*Esta historia fue producida por Kaiser Health News, que publica California Healthline, un servicio editorial independiente de California Health Care Foundation.