Demanda la ACLU a tres agencias gubernamentales en apoyo a activistas de Amnistía Internacional, “puestos bajo vigilancia”

Erika Pinheiro, una de las mencionadas en la demanda de ACLUy el investigador Brian Griffey. Ambos activistas de Amnistía Internacional en una reciente conferencia de prensa en San Ysidro. Foto-Archivo: Horacio Rentería/El Latino SD.

LOS ÁNGELES.- La Union de Libertades Civiles de América (American Civil Liberties Union, ACLU, por sus siglas en inglés) demandó hoy a un trío de agencias gubernamentales en apoyo de activistas de inmigración que afirman que fueron puestos bajo vigilancia y luego se retiraron a la frontera entre Estados Unidos y México debido a su trabajo humanitario en apoyo de inmigrantes.

«La selección de demandantes por parte del gobierno es el producto de un programa de investigación secreto diseñado para monitorear a estos trabajadores humanitarios, dirigirlos a detenciones e interrogatorios e impedir su capacidad de viajar, según la demanda, presentada en un tribunal federal en el centro de Los Ángeles.La demanda se presentó en respaldo de Noral Phillips, cofundador de la organización de servicios para inmigrantes sin fines de lucro de Los Ángeles Al Otro Lado; Erika Pinheiro, fundadora de Al Otro Lado; y Nathanil Dennison, un documentalista y voluntario de refugio.

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Funcionarios de ACLU reclaman las agencias gubernamentales de el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos y el FBI conspiraron para espiar a los activistas y pusieron alertas en sus pasaportes, lo que provocó que fueran interrogados, detenidos y, a veces, se les negara la capacidad de cruzar la frontera.

«Esta administración no sólo persigue a los refugiados y migrantes, sino a los refugiados y migrantes, también persigue a los ayudantes», dijo Phillips en la declaración publicada por la ACLU. «Sólo estoy tratando de hacer mi trabajo».

No hubo respuesta inmediata por parte del gobierno federal.

Según la demanda, la «operación encubierta» dirigida a los trabajadores humanitarios fue descubierta en marzo por reporteros en la NBC 7 en San Diego, lo que provocó una investigación interna por parte del inspector general del Departamento de Aduanas y Protección Fronteriza, CBP, por sus siglas en inglés.

Según la NBC, los funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional afirmaron en marzo que los individuos en cuestión fueron atacados como parte de una investigación sobre la violencia en la frontera que estalló a fines del año pasado cuando llegó una caravana de migrantes.

La demanda alega que los demandantes fueron «seleccionados y seleccionados únicamente por su discurso y asociación protegidos, incluida su asesoría legal para solicitantes de asilo, su asociación con otros que brindan ayuda humanitaria y la asistencia que brindaron a los clientes que buscan».