Pelosi busca negociar los precios de los medicamentos, incluso para las aseguradoras privadas

Una medida que podría beneficiar incluso a los que tienen seguro privado

Un proyecto de plan encabezado por la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, permitiría al gobierno federal por primera vez negociar los precios de 250 medicamentos para Medicare y aplicar esos precios a todos los derechohabientes, incluyendo empleadores y aseguradoras

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Mientras los demócratas de la Cámara de Representantes presentan una propuesta que faculta al máximo funcionario de salud del gobierno federal para negociar precios más bajos de los medicamentos, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, está dando un paso más allá e impulsando un plan que podría beneficiar incluso a los estadounidenses con seguro médico privado.

Un borrador de plan encabezado, pero aún no publicado, por Pelosi y otros líderes demócratas de la Cámara de Representantes garantizaría que los precios negociados sobre los medicamentos más caros se aplicaran no sólo al gobierno sino a todos los derechohabientes, incluidos los empleadores y las aseguradoras, dijo un asesor demócrata.

Pero primero, los demócratas deben ponerse de acuerdo sobre la mejor manera de scoger a las compañías farmacéuticas en la mesa de negociaciones, así como sobre cómo evitar que los estadounidenses paguen más o incluso pierdan el acceso a los otros medicamentos que toman. Pelosi ha enfrentado la presión de los demócratas progresistas de la Cámara de Representantes, que han presionado a favor de un enfoque más agresivo, incluyendo la apertura de todas las drogas a las negociaciones.

Por muy audaz que sea el plan que los demócratas elaboren, cualquier propuesta para invitar al gobierno federal a participar en las negociaciones de precios parece condenada al fracaso en el Senado, controlado por los republicanos, donde los líderes republicanos han dicho que no la dejarán avanzar.

Eso significa que la lucha sobre si el gobierno debe cortar los tratos con los fabricantes de drogas, es probable que se lleve a cabo en los rastros de la campaña electoral 2020 de los miembros, en lugar de en los pasillos del Congreso. Los demócratas podrían volver a tratar a los republicanos como indiferentes a las luchas de los estadounidenses que no pueden costear la atención de la salud, mientras promueven sus propios intentos de cumplir las promesas de la campaña de 2018 de hacer frente a la escalada vertiginosa de los precios de los medicamentos.

Los precios de los medicamentos han ido en aumento durante décadas y, según la Fundación Kaiser Family, el gasto en medicamentos recetados -ajustado por la inflación- aumentó de 90 dólares en 1960 a 1.025 dólares per cápita en 2017.

Los expertos dicen que la falta de competencia es la causa de los altos costos de los medicamentos. El sistema federal de patentes, en el cual las compañías reciben el control exclusivo de sus medicamentos durante años y pueden explotar las lagunas para bloquear a sus competidores, libera a esas empresas para que cobren todo lo que quieran. Eso puede dejar a los pacientes sin otra opción que pagar precios exorbitantes por los medicamentos que necesitan.

Bajo el sistema actual, las negociaciones se llevan a cabo plan por plan entre los fabricantes de medicamentos y los gerentes de beneficios de farmacia, los intermediarios que han enfrentado preguntas acerca de cuánto contribuyen a los altos costos de los medicamentos.

Muchos demócratas argumentan que el secretario de Salud y Servicios Humanos debería negociar los precios, aprovechando el poder de los Centros federales de Servicios de Medicare y Medicaid, el mayor pagador de servicios de salud del país.

Aunque puede cambiar antes de ser liberado, el plan de liderazgo demócrata actual autorizaría al secretario del HHS a negociar los precios de los 250 medicamentos más caros.

“Queremos que se dirijan a tantos como sea posible, tan pronto como sea posible”, dijo Pelosi en un evento reciente después de que los progresistas la presionaran para que incluyera más de los 25 medicamentos a los que inicialmente propuso dirigirse.

La negociación comenzaría con un rango de precios establecido por el HHS, dijo el asesor demócrata, con el objetivo de acordar el precio máximo que se podría cobrar por un medicamento.

La Oficina de Responsabilidad Gubernamental ayudaría a resolver los desacuerdos entre el HHS y los fabricantes de medicamentos, aunque los detalles específicos de ese arreglo aún son inciertos, agregó el asesor.

Aún están por verse los detalles de cómo se transferirán al sector privado los precios negociados de los medicamentos.

Limitar las negociaciones a los 250 medicamentos más caros abordaría una parte del mercado de medicamentos que representa alrededor del 78% del gasto en medicamentos recetados, según un análisis realizado por Patients for Affordable Drugs, un grupo de defensa.

Los líderes demócratas creen que el umbral de 250 medicamentos equilibraría dos intereses en competencia, dijo el asesor: maximizar el impacto en el gasto de medicamentos recetados, mientras que teóricamente mantener la lista de medicamentos negociables a un número que el HHS podría manejar.

De lo contrario, frente a más drogas -o todas- para negociar, la secretaria del HHS podría determinar razonablemente que era más de lo que la agencia podía manejar y potencialmente elegir qué drogas perseguir, dice el argumento.

Un vocero del HHS se negó a responder preguntas sobre cómo se vería en la práctica una propuesta de este tipo.

La Oficina de Presupuesto del Congreso advirtió en mayo que las negociaciones probablemente serían efectivas para bajar los precios sólo si al secretario del HHS se le concedía “alguna fuente de presión” para que las usara contra los fabricantes de drogas.

Bajo el plan de liderazgo demócrata, las compañías que se nieguen a cumplir con las negociaciones se verán abofeteadas con un impuesto al consumo equivalente al 50% de las ventas del medicamento en el año anterior, dijo el asesor.

La Administración de Salud de Veteranos, que ofrece descuentos a los miembros jubilados del servicio a través de sus negociaciones con los fabricantes de medicamentos, a menudo es citada por los defensores de la negociación como un modelo que podría ser imitado. Regularmente asegura que los precios de los medicamentos sean alrededor de un 35% más bajos que los que pagan los beneficiarios de Medicare, dijo Anderson.

A diferencia de Medicare, la Administración de Salud de Veteranos tiene un formulario nacional.

Aunque el presidente Donald Trump dijo durante su campaña de 2016 que apoya que se permita al gobierno negociar mejores precios de los medicamentos, los congresistas republicanos se oponen en general a la idea.

Al secretario del HHS se le prohíbe negociar directamente los precios con los fabricantes de medicamentos para Medicare Parte D, el plan de medicamentos recetados del programa, que cubrió a más de 43 millones de estadounidenses el año pasado. En cambio, los planes privados que ofrecen beneficios de la Parte D negocian por su cuenta.

El senador Chuck Grassley (R-Iowa), presidente del Comité de Finanzas, dijo el mes pasado en el Senado que parte de la apelación de la Parte D de Medicare es que los adultos mayores pueden seleccionar un plan basado en su formulario, permitiéndoles el acceso a los medicamentos que necesitan.

Esa opción podría desaparecer si los demócratas permiten las negociaciones, dijo.

No está claro cuándo los líderes demócratas de la Cámara de Representantes podrían revelar su plan terminado, aunque se dice que Pelosi está decidido a hacerlo antes de que se intensifique el ambiente electoral 2020.