Detector de enfermedades; un novedoso dispositivo puede alertar sobre la presencia del sarampión, la rubéola y otros males

Un dispositivo barato y portátil puede advertir sobre la vulnerabilidad de una persona a enfermedades infecciosas como el sarampión. Foto: tecreview. items.mx.

SAN DIEGO.- Autoridades de salud avalaron un dispositivo barato y portátil que puede advertir sobre la vulnerabilidad de una persona a enfermedades infecciosas como el sarampión, que mata a decenas de miles de personas cada año, principalmente en países en desarrollo.

La prueba, llamada Caja de Sarampión-Rubéola (Caja MR), utiliza un volumen de sangre punzante para detectar la presencia de anticuerpos contra el sarampión y la rubéola en solo 35 minutos.

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“El sistema tiene una buena capacidad para determinar si una persona está en riesgo de contraer sarampión y rubéola”, dijo Amy Summers, epidemióloga de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, que participó en la prueba de campo en Kenia.

“Esto se hizo al detectar si una persona tenía anticuerpos contra el sarampión o la rubéola en su cuerpo, ya sea por una infección previa de sarampión y rubéola o por haber sido vacunado”, publica el diario digital Japantoday.

El sarampión mata a aproximadamente 134,000 niños por año, y la rubéola causa que nazcan unos 100,000 niños con defectos de nacimiento como la sordera.

Los investigadores probaron el dispositivo, que utiliza tecnología de laboratorio en un chip de impresoras de inyección de tinta para manipular muestras de sangre, en el campamento de refugiados de Kakuma en el noroeste de Kenia. El aparato fue utilizado en 144 niños y sus cuidadores.

Su exactitud “coincidió con las pruebas de referencia de laboratorio estándar del Instituto de Investigación Médica de Kenia para el 86% de las muestras de sarampión y el 91% de las muestras de rubéola”, dijo el coautor del estudio Darius Rackus, investigador postdoctoral de la Universidad de Toronto.

El costo por cartucho de micro fluidos fue de alrededor de seis dólares en el momento del estudio de campo, pero los avances tecnológicos lo han reducido a alrededor de un dólar o menos, dijo.

Los investigadores esperan que el dispositivo sea útil en entornos remotos o en lugares donde las personas corren el riesgo de contraer enfermedades prevenibles con vacunas.

“Esta tecnología sería muy útil en lugares donde las personas son desplazadas por emergencias humanitarias, que en este momento podrían estar, por ejemplo, en el desplazamiento forzado de las personas de Myanmar a Bangladesh”, dijo Summers.

“Las poblaciones que son desplazadas por emergencias humanitarias son especialmente vulnerables a las enfermedades prevenibles por vacunación” porque a menudo sufren de hacinamiento y desnutrición, dijo.

El coautor Aaron Wheeler, profesor de la Universidad de Toronto, comentó que su laboratorio está trabajando en una prueba similar de laboratorio en un chip para la malaria y otras pruebas para el virus del Zika.

El estudio aparece en la edición del 25 de abril de la revista Science Translational Medicine.

Ya es posible detectar el sarampión de una manera fácil y barata, gracias a un nuevo invento. Foto: ecuavisa.com