Escarlatina: una infección estreptocócica del grupo A

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Doctor realizando un exámen de garganta a un niño La escarlatina o fiebre escarlata ocurre debido a una infección estreptocócica del grupo A. Si su niño tiene dolor de garganta y salpullido, su proveedor de atención médica le puede hacer una prueba para detectar si es una infección estreptocócica. El tratamiento oportuno con antibióticos puede proteger a su niño de posibles complicaciones.

La escarlatina, o fiebre escarlata, una enfermedad que en la actualidad no es tan frecuente como en el pasado, es una infección bacteriana causada por estreptococos (Streptococcus) del grupo A. Esta enfermedad afecta un pequeño porcentaje de las personas que tienen infección estreptocócica de la garganta o, con menos frecuencia, a las que tienen infección estreptocócica (bacteriana) de la piel. La escarlatina se puede tratar con antibióticos, y por lo general es una enfermedad leve, pero requiere de tratamiento para prevenir complicaciones poco frecuentes pero graves.

Aunque cualquier persona puede sufrir de escarlatina, por lo general afecta a niños y jóvenes entre 5 y 18 años de edad. El síntoma clásico no es la fiebre, sino un tipo de salpullido rojizo de textura áspera como la del papel de lija.

¿Cómo se contrae la escarlatina?

Las bacterias estreptocócicas del grupo A viven en la nariz y garganta de las personas. Estas bacterias se propagan mediante el contacto con gotitas respiratorias provenientes de la persona infectada al toser o estornudar. Si usted se toca la boca, la nariz o los ojos después de haber tocado algo que contiene estas gotitas respiratorias, se podría enfermar. Si comparte el vaso o plato con una persona enferma, también se podría enfermar. Además, es posible contraer la escarlatina al tocar las llagas de las infecciones estreptocócicas del grupo A en la piel.

Escarlatina: Qué se puede esperar?

Por lo general, la enfermedad comienza con fiebre y dolor de garganta. La persona también puede presentar escalofríos, vómitos y dolor en el abdomen. La lengua puede estar cubierta por una capa blancuzca y verse hinchada. Además, puede presentar una apariencia aframbuesada o de fresa (roja y con puntitos). La garganta y las amígdalas pueden estar doloridas y enrojecidas, y puede ser difícil tragar.

Niña lavándose las manosUno o dos días después de comenzar la enfermedad, aparece el sarpullido rojizo característico (aunqúe se puede presentar antes de que la enfermedad se manifieste y hasta 7 días después). Un cierto tipo de bacteria estafilocócica produce una toxina. Aclaración sobre los enlaces a sitios web externos (veneno) que hace que aparezca en algunas personas el salpullido, es decir la parte “escarlata” a la que hace referencia el nombre. En un principio, el sarpullido puede aparecer en el cuello y el pecho y luego propagarse al resto del cuerpo. Por lo general, el salpullido empieza en un área pequeña, con parches rojizos planos que poco a poco se convierten en bultitos diminutos ásperos como el papel de lija.

Aunque las mejillas pueden tener un color rojizo, es posible que también se presente un área pálida alrededor de la boca. Los pliegues de la axila, el interior del codo y la ingle podrían presentar un color rojizo más intenso que el del resto del cuerpo. Esto se conoce como líneas de Pastia. El sarpullido de la escarlatina por lo general desaparece en unos 7 días. Al hacerlo, la piel de la punta de los dedos y el área de la ingle se puede empezar a pelar. Esta descamación puede durar por varias semanas.

La escarlatina se puede tratar con antibióticos. Debido a que otros virus o bacterias pueden también causar dolor de garganta, es importante pedirle al médico que le haga un exudado de la garganta (una prueba sencilla en que se toma una muestra de las secreciones de la garganta con un hisopo), si su niño se queja de que le duele. y si la prueba tiene un resultado positivo, es decir que su niño tiene una infección por las bacterias estreptocócicas del grupo A, el médico le podrá recetar antibióticos para evitar posibles complicaciones, aunque estas son muy poco frecuentes.

Complicaciones de la escarlatina

• Fiebre reumática

• Enfermedad renal o de los riñones (inflamación de los riñones llamada glomerulonefritis post estreptocócica)

• Infecciones de oído (otitis media)

• Infecciones de la piel

• Abscesos en la garganta

• Neumonía

• Artritis

La mayoría de estas complicaciones se pueden prevenir mediante el tratamiento con antibióticos.

Síntomas frecuentes de escarlatina

• Garganta muy irritada, enrojecida y adolorida

• Fiebre (101° F o más)

• Salpullido rojizo áspero con textura de papel de lija

• Piel de color rojizo intenso en pliegues de la axila, parte interior del codo y la ingle

• Lengua o parte trasera de la garganta recubierta de una capa blancuzca

• Lengua “aframbuesada” o “de fresa”

• Dolor de cabeza

• Náuseas o vómitos

• Inflamación de los ganglios

• Dolores en el cuerpo

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